Gli insoliti fondatori dietro il successo di WhatsApp

WhatsApp non è la StartUp tipica della Silicon Valley.
I fondatori della società, Jan Koum, 38 anni, e Brian Acton, 42 anni, evitano i riflettori dei media e sono molto più vecchi del tipico universitario fondatore di StartUp di successo. E, in un momento in cui le aziende di social media si stanno concentrando sulla pubblicità per generare entrate, WhatsApp respinge l’idea di mostrare annunci a 450 milioni di persone che usano la sua app di messaggistica mobile.
I 19 miliardi dollari che Facebook sta pagando per il servizio sono anche insoliti, anche se altre start-up senza scopo di lucro, o anche le entrate, hanno valutazioni altissime.
Koum e Acton sono al centro della più grande compravendita di sempre per una società delle “seconde occasioni”. Come hanno fatto due ex-ingegneri di Yahoo che hanno assistito al boom di Internet della fine degli anni ’90 a creare una delle app più calde del mondo e far sembrare Facebook (che ha 10 anni) vecchio?
“Jan mantiene una nota scritta da Brian sulla sua scrivania che dice ‘No Pubblicità! Troviamo altre soluzioni!’ Serve come promemoria quotidiano del loro impegno a rimanere concentrati sulla costruzione di una esperienza di messaggistica pura “, ha scritto il loro partner Jim Goetz della Sequoia Capital in un post sul blog. Sequoia è l’unico investitore di capitale di WhatsApp.
Koum, nato in Ucraina, CEO di WhatsApp, si è spostato negli Stati Uniti quando aveva 16 anni. Acton è nato nel Michigan.
“Siamo l’azienda più atipica della Silicon Valley”, ha detto Acton a Wired in un’intervista a dicembre. “L’abbiamo fondata da trentenni, ci siamo concentrati sulla sostenibilità del business e dei ricavi piuttosto che ottenere grandi guadagni in fretta, siamo stati in incognito quasi tutto il tempo, siamo stati i primi su mobile, e siamo i primi globali.”
La coppia ha iniziato WhatsApp nel 2009, due anni dopo aver lasciato il loro lavoro a Yahoo Inc. e cinque anni dopo che Facebook ha avuto il suo inizio nel dormitorio di Harvard. Il servizio è semplice. Le persone lo utilizzano per inviare messaggi di testo, foto o video messaggi ai loro contatti, bypassando gli oneri di messaggistica di testo e di altre tasse dell’operatore telefonico.
Proprio come Zuckerberg ha fatto durante i primi anni di Facebook, i fondatori di WhatsApp evitano gli annunci. Ma a differenza di Facebook, che ora si basa sulla pubblicità per la maggior parte delle sue entrate, WhatsApp rimane senza pubblicità.
Gli utenti che scaricano WhatsApp sui loro telefoni vengono accolti con un link che dice “Perché non vendiamo gli annunci.” Il link rimanda a una citazione da Tyler Durden, il personaggio anti-establishment dal romanzo 1996 “Fight Club”.
Mentre WhatsApp respinge annunci (addebita 89 centesimi l’anno dopo lasciando che le persone utilizzano gratuitamente per il primo anno), Facebook lavora per raccogliere quante più informazioni possibili sul suo miliardo di utenti, i loro gusti per sport e musica, le loro amicizie, matrimoni e rotture. WhatsApp non chiede agli utenti della loro età, di genere o in cui vivono.
In una conference call con gli analisti finanziari, Zuckerberg ha parlato l’acquisizione e ha detto che non pensa che gli annunci sono “il modo giusto” per fare soldi da servizi di messaggistica. Koum d’accordo. Anche se WhatsApp è redditizio, Koum detto gli analisti sulla chiamata che fare soldi “non sta per essere una priorità per noi.”
“Questo è il motivo per cui ho effettivamente rispetto Mark e la sua visione, è che si prende un lungo periodo su tutto ciò che fanno a Facebook. Essi si concentrano su qualcosa che non è solo domani, ma qualcosa che è 5 o 10 anni da oggi, e questo è il stessa cosa con la nostra azienda “, ha detto. “Abbiamo sempre parlare di dove mobile sta per essere, non oggi, non l’anno prossimo, ma nel 2020 o nel 2025. E se guardiamo ai prossimi 5 o 10 anni, 5 miliardi di persone avranno uno smartphone e abbiamo un possibilità di avere 5 miliardi di utenti potenzialmente dandoci denaro attraverso il modello di sottoscrizione “.
Anche se è conosciuto Zuckerberg per un paio d’anni, l’affare Facebook non era nelle opere ma quando Koum parlò a Wired fine dello scorso anno. Ha allevato Facebook, Google, Apple e Yahoo come esempi di aziende “grandi” che non è mai venduto, e ha segnalato che WhatsApp vorrebbe rimanere indipendente.
Acton, nel frattempo, ha espresso preoccupazione su ciò che una grande azienda farebbe con gli utenti di WhatsApp, al quale la società ha fatto un così importante promessa di “nessun annuncio, nessun espedienti, non giochi”.